Сенсація

Життя на супутнику Юпітера може ховатися під сантиметрами льоду

Нова оцінка рівня радіації на поверхні Європи показала, що він не такий великий, і біомолекули здатні зберігатися зовсім неглибоко під льодом.

Супутник Юпітера Європа вважається одним з найперспективніших космічних тіл для пошуку позаземного життя у всій Сонячній системі. Однак орбіта його проходить через радіаційний пояс величезної планети, отримуючи в мільйони разів більше випромінювання, ніж ми на Землі. Наскільки відомо, ніяке життя не може існувати в таких умовах, хоча воно цілком може ховатися під екраном крижаної кори супутника.

Для цього необов’язково навіть опускатися на глибину 10-30 км, де, як передбачається, існує цілий океан рідкої води. Нові оцінки рівня радіації на Європі показують, що приполярні області отримують набагато менше випромінювання, ніж дійсно суворі низькі широти: вже кілька сантиметрів льоду можуть служити достатнім екраном від місцевої радіації. І якщо через кілька років до супутника відправиться місія для пошуку життя, саме там шанси виявити її максимальні.

У статті, опублікованій в журналі Nature Astronomy, Том Нордхейма (Tom Nordheim) і його співавтори оцінюють можливості виявити потенційні біомаркери на різних ділянках поверхні Європи. Справді, навіть якщо життя ховається на важкодоступній глибині нижче крижаної кори, сама кора супутника геологічно активна і постійно оновлюється, і може виносити сліди життєдіяльності ближче до поверхні.

Подальша доля цих молекул – а якщо говорити про життя в єдиній відомій нам формі, то мова йде про амінокислотах та інші досить складні органічні сполуки, – залежить від радіації. За новими розрахунками Нордхейма і його колег, рух Європи по орбіті призводить до нерівномірного розподілу часток випромінювання по поверхні, і вони утворюють дві «радіаційні лінзи» з центрами в районі екватора – в передній і задній півкулях.

Рівень випромінювання цілком дозволяє органіці залишатися стабільною на глибині 10-20 см в низьких широтах і аж до 1 см в середніх і високих. Варто згадати, що зараз для запуску в 2024 р чиновники NASA розглядають проект місії Europa Lander. Апарат повинен бути оснащений спектрометрами і мікроскопом для досліджень зразків, – а також буром, розрахованим на глибину до 10 см. Судячи з усього, цього має бути достатньо для виявлення «європейської» життя, – якщо тільки воно є.

Джерело: NAKED SCIENCE

Підпишіться на групу «СВІДОК» у Facebook

Більше актуальних новин дивіться в програмі “Свідок” на телеканалі НТН по буднях – 8.30, 12.30, 16.30, 19.00, 23.15, і щосуботи о 19.00.

Loading...
Загрузка...