Сенсація

Китайські вчені знайшли новий вид великої панди

З останків панди, датованих віком 22 тисячі років, вдалося витягти мітохондріальну ДНК (мтДНК). Її аналіз вказав на цілу гілку великих панд, до теперішнього часу вже вимерлих, які колись мешкали на півдні Китаю, в провінції Гуансі. Про це Цяомей Фу (Qiaomei Fu) і її колеги пишуть у статті, опублікованій в журналі Current Biology.

 Великі панди – одні з найрідкісніших видів тварин на Землі: їх налічується лише близько 2,5 тисячі. Сьогодні вони живуть виключно в горах Центрального Китаю, в провінції Сичуань і на Тибеті. Відомо кілька вимерлих видів і лише один живий; вважається, що їх предки відділилися від своїх родичів-ведмедів близько 20 мільйонів років тому. Унікальні рештки стародавнього представника цього сімейства знайденого кілька років тому на півдні Китаю, в печері Цичжуто (Cizhutuo), поряд з останками інших древніх тварин і людей.

Цяомей Фу і її співавторам вдалося виділити з них мтДНК і проаналізувати її послідовність, а також порівняти її з мтДНК інших 32 вимерлих і 138 сучасних ведмедів і панд. Ця робота показала, що останки належать до окремого, раніше невідомого виду вимерлих панд, які відділилися від сучасних близько 180 тисяч років тому. В їх мітохондріальному геномі спостерігається  18 унікальних мутацій, які зачіпають шість генів. Можливо, вони пов’язані з особливостями життя в кліматі південних провінцій Китаю в період останньої льодовикової епохи, яка завершилася близько 10 тисяч років тому.

Вчені відзначають, що до сих пір про минуле великих панд ми знали вкрай мало, особливо – про їхню долю за межами нинішнього ареалу. Судячи з усього, їх видовий склад був набагато різноманітніший, хоча неясно, як всі ці вимерлі види співвідносяться один з одним і до нині існуючим.

Підпишіться на групу «СВІДОК» у Facebook

Loading...
Загрузка...