Сенсація

Виявлено рештки давньої «черепахи-фрісбі»

Знахідка однієї з найдавніших черепах, яка ще не мала панцира, розкрила деякі загадки їх походження.

Серед інших плазунів черепахи виділяються, по-перше, панциром, а по-друге – твердим беззубим дзьобом. У викопної черепахи, вік якої оцінюється в 228 мільйонів років, вже був дзьоб, але її кругле сплощене тіло ще не несло панцира, нагадуючи пружну літаючу тарілку фрісбі. Опис раніше невідомого вимерлого виду представлено в журналі Nature.

Черепаха була вельми великою – більше 1,8 метра в довжину, з довгим хвостом і дисковидним тілом. Вчені вважають, що вона жила на мілководді і знаходила їжу, розкопуючи придонний грунт. Дослідник з Філдовського музею природної історії Олів’є Ріпел (Olivier Rieppel) і його співавтори дали їй назву – Eorhynchochelys sinensis, що можна перевести як «перша черепаха з дзьобом з Китаю».

Варто сказати, що походження черепах і їх відділення від інших рептилій залишається погано вивченим. Тому нова знахідка – з дзьобом, але без панцира – вносить важливий внесок в розуміння цього процесу, вказуючи на незалежний розвиток двох ключових черепашачих ознак. До сих пір палеонтологам були відомі лише стародавні зразки з частково сформованим панциром, але без дзьоба.

Будова голови Eorhynchochelys sinensis вказала на ще одну стару загадку черепах. Справа в тому, що до цих пір не відомо, від якої саме групи рептилій вони відділилися і чи можна відносити їх до діапсид (куди включають сучасних птахів, ящірок і змій) або до більш примітивним анапсид (інші можливі представники цієї групи вже вимерли): їх відрізняють за наявністю або відсутністю «скроневих вікон», отворів з боків черепа. В останні роки вчені схиляються до діапсид – і аналіз черепа Eorhynchochelys sinensis підтвердив цю версію.

Джерело: NAKED SCIENCE

Підпишіться на групу «СВІДОК» у Facebook

Більше актуальних новин дивіться в програмі “Свідок” на телеканалі НТН по буднях – 8.30, 12.30, 16.30, 19.00, 23.15, і щосуботи о 19.00.

Loading...
Загрузка...