Сенсація

Вчені припускають, що в «водних світах» існує життя

Колись вважалося, що екзопланети, на яких відсутня суша, непридатні для життя, навіть не дивлячись на наявність великих обсягів рідкої води. Згідно з новим дослідженням, можливість зародження життя там все ж є.

Сьогодні відомо близько п’ятдесяти екзопланет, чиї діаметри відрізняються від розмірів Марса до декількох земних і які знаходяться в межах зони своїх зірок – на орбітальній відстані, при якій можливі температури на поверхні, що сприяють наявності рідкої води. Ці екзопланети вважаються головними кандидатами на присутність на них життя.

Однак, коли вода становить десятки відсотків від загальної маси екзопланети, а в її атмосфері відсутній водень або гелій, її називають «водним світом». Деякі вчені в минулому стверджували, що водні світи не дуже підходять для життя. Їм не вистачає суші, яка керуює карбонатно-силікатним циклом – процесом, коли між атмосферою і надрами планети збалансований вуглекислий газ, необхідний для підтримки прийнятних температур на поверхні.

Гарвардський астроном Аміт Леві і його колеги проаналізували фізичні та геологічні механізми «водних світів». Вони виявили, що при досить високому тиску атмосферного вуглекислого газу морський лід може збагачуватися хімічними елементами, крім води, і поглинати вуглець, утворюючи планетарний потік, який відновлює баланс газового тиску – подібно карбонатно-силікатному циклу.

Вчені з’ясували: щоб такий ефект спрацював, планеті необхідно обертатися втричі швидше, ніж Землі. Це допоможе сформуватися полярним крижаним шапкам і зробити в океані температурний градієнт, який допоможе підтримати цей механізм. У свою чергу, температурний градієнт зможе сприяти циклам замерзання і розтавання, необхідним для розвитку життя в «водних світах», відповідно до обмежень хімічної еволюції.

Астрономи також розрахували нову «зону населеності» для цього процесу навколо сонцеподібних і більш дрібних зірок. Так, вона потрапляє в межі звичайної зони населеності.

Дослідники також відзначають, що для дуже маленьких зірок (менше, ніж половина Сонця) такий механізм не спрацював би через синхронне обертання з екзопланетами в зоні населеності: вони були б постійно повернені до зірки однією і тією ж стороною.

Джерело: Naked Science

Підпишіться на групу «СВІДОК» у Facebook

Loading...

Поштова адреса: вул. Дмитрівська, 30, м. Київ, 01154
Телефон: +380 (96) 915-55-60