Сенсація

У бурштині палеонтологи знайшли рештки найдавнішої у світі жаби

У бурштині зберігся унікальний зразок далекого предка жаби, що жив в епоху розквіту гігантських динозаврів, пише Naked Science.

Загін безхвостих земноводних, куди сьогодні входять жаби, має велику еволюційну історію, яка сягає понад 200 мільйонів років. Однак їх скам’янілості зустрічаються вкрай рідко: вже в той час ці тварини мешкали в основному в прісних водоймах або в інших вологих умовах, які не сприяють збереженню викопних решток.

До сих пір найдавніше свідчення життя жаб у вологих лісах датувалися 66 мільйонами років тому, а найстаріші зразки в бурштині – 40 мільйонами років тому. Однак недавня стаття, опублікована в журналі Scientific Reports, встановлює новий рекорд.

Один із зразків (зліва) зберіг впізнавані жаб’ячі кінцівки, інший (праворуч) – майже цілий череп / © Lida Xing, Florida Natural History Museum

Варто згадати, що 66 мільйонів років тому відбулося Мел-палеогенове вимирання, що знищило нелітаючих динозаврів і звільнило масу екологічних ніш, які заповнили організми, що вижили. Вважається, що жаби (як і ссавці) були в числі цих істот, які виграли від загибелі конкурентів, і швидко змінювалися, освоюючи нові доступні місця проживання.

Знахідка, представлена ​​Девідом Блекберном (David Blackburn) і його колегами з США і Китаю, зберегла перші останки предка жаби, що дійшли до нас ще з середини крейдяного періоду – 99 мільйонів років тому. Вимерлий вид отримав назву Electrorana limoae. Виявити його вдалося серед знаменитих бурштинів М’янми, які донесли нам і інші унікальні останки тієї епохи, включаючи хвостатих павуків і мурах-вампірів.

© Ed Stanley, Florida Natural History Museum

Земноводне збереглося чудово, дозволивши вченим провести комп’ютерну томографію і отримати тривимірну модель давно зниклого тварини, хоча основна частина його м’яких тканин вже розклалася. Вчені вважають, що Electrorana населяли вологі ліси, хоча анатомічно вони близькі до сьогоднішніх жаб-жерлянок і жаб-повитух, які не є тропічними.

Підпишіться на групу «СВІДОК» у Facebook

Loading...
Загрузка...