Сенсація

Отримано докази наявності на Місяці води

Японське агентство аерокосмічних досліджень продовжує планувати місячні експедиції. У той же час його припущення про запаси води на супутнику Землі отримали додаткову підтримку в результаті нових робіт, пише Naked Science.

Місячний метеорит, знайдений у пустелі Північно-Західної Африки, містить ґрунтовні докази великих запасів води на Місяці – можливо, достатніх для майбутньої колонії.

Під час вивчення метеорита вчені з Університету Тохоку визначили, що камінь складається з моганіта, для формування якого необхідна вода. Це перший раз, коли вдалося виявити цей мінерал в місячній породі.

«Моганіт – кристал діоксиду кремнію, схожий на кварц. Він утворюється на Землі в якості осаду при випаровуванні алкалинової води, в тому числі SiO2, в умовах високого тиску, – каже глава дослідження Масахіро Каяма. – Існування моганіта – серйозний натяк на те, що на Місяці є водна активність».

Довгий час вчені вважали, що на супутнику Землі абсолютно немає води. Це цілком справедливе переконання щодо поверхні Місяця, але кілька досліджень припускають наявність на ній води в формі льоду, що зберігається десь під сухою поверхнею супутника.

Однак попереду ще чимало обговорень про те, де розташовані ці запаси. Деякі дослідження вказують на зосередження води навколо місячних полюсів. Але, виходячи з останнього дослідження, вона займає набагато більші ділянки Місяця. Моганітовий метеорит став першим свідченням наявності льоду на середніх і низьких широтах.

За допомогою електронної мікроскопії команда дослідників проаналізувала хімічний склад тринадцяти місячних метеоритів, знайдених в північно-західній пустелі Африки. Потім вони визначили конкретні мінеральні структури кожного об’єкта за допомогою Раман-спектроскопії. Моганіт виявили тільки в одному зразку. Значить, мінерал не міг утворитися після того, як місячний камінь досяг Землі.

«Якби Моганіт в місячному метеориті утворився внаслідок земної ерозії, він би був присутній у всіх інших зразках, що впали на Землю приблизно в один і той же час», – пояснює Каяма.

Дослідники вважають, що мінерал утворився при випаровуванні води з поверхні Місяця в регіоні, відомому як Океан Бур, який отримує пряме сонячне світло. Якщо теорію доведуть, значить, під поверхнею цього регіону може зберігатися вода, захищена від сонячного світла і випаровування.

«Ми вперше здатні довести, що в місячному матеріалі є водяний лід, – повідомив Каяма порталу Space.com. – У Моганіті міститься трохи води через те, що він утворюється при її випаровуванні. Те ж відбувається на місячній поверхні. Але під нею велика частина води зберігається в формі льоду, так як вона захищена від сонячних променів ».

Дослідники підрахували, що частка води в місячної грунті становить 0,6% її ваги. На думку Каями, цього достатньо для вилучення приблизно шести літрів з одного кубічного метра місячного каменю. Якщо розрахунки правильні, у майбутніх місячних колоній будуть достатні запаси води.

Проблема в тому, що це дослідження неможливо підтвердити за допомогою наявних місячних зразків. Поки людство знову не ступить на Місяць, це залишиться лише теорією.

На щастя, кілька місій на земний супутник вже знаходяться в розробці. Японське агентство аерокосмічних досліджень оголосило про дві місячні експедиції, які будуть шукати джерела води і привезуть з собою більше зразків із зворотного боку Місяця. Зараз Каяма зосереджений на вивченні води, що утворюється при впливі сонячного вітру і вулканів – двох способів, за допомогою яких вона могла з’явитися на супутнику.

«Вода, утворена сонячним вітром, може надати нам нові дані про історію сонячної активності, а вулканічна вода – інформацію про еволюцію Місяця, – говорить Каяма. – Все це дуже хвилююче ».

Підпишіться на групу «СВІДОК» у Facebook

Loading...
Загрузка...