Сенсація

Китай видобуватиме ресурси на астероїдах

Ідея з видобутку корисних копалин на астероїдах не нова. Ще в 2013 році американське аерокосмічне агентство NASA зайнялося питанням створення подібного проекту. Його метою була доставка небесних тіл в околиці земної орбіти для подальшого перенаправлення на Місяць і детального вивчення. Минуло 7 років і Китай вирішив стати першопрохідцем у вивченні астероїдів, а якщо точніше – видобутку ресурсів на космічних кам’янистих тілах.

Дивно, але кермо взяла приватна, а не державна організація. Пекінська Origin Space, заснована в 2017 році, навіть позиціонує себе як компанія, що займається виключно використанням космічних ресурсів. У листопаді вона планує запустити супутник під назвою NEO-1. Цей невеликий апарат вагою в 30 кг на сонячно-синхронну 500-кілометрову орбіту виведе ракета серії Long March.

Головна мета проекту – видобуток корисних копалин, оскільки в перспективі ця галузь може приносити доходи в мільярди доларів. Що стосується швидкого запуску NEO-1, то він займеться не збиранням матеріалів, а тестуванням найважливіших функцій, необхідних для майбутнього видобутку ресурсів. Це і маневрування космічним пристроєм, і моделювання захоплення астероїда, управління космічним апаратом і т.д.

Космічні ресурси і план щодо їх освоєння на найближчі роки

На запуску роботизованого апарату NEO-1 китайська компанія зупинятися не збирається. Мета 2021 року – відправка супутника Yuanwang-1 (друга назва – Little Hubble), розробленого в співпраці з корпорацією DFH Satellite. Ці хлопці теж непрості – вони є дочірнім підприємством космічного господрядчіка Китаю – CASC. Little Hubble буде спостерігати за астероїдами, що наближаються до орбіти Землі. Для цих цілей його забезпечать потужним оптичним телескопом.

Це теж не все: на кінець 2021 – початок 2022 року у Origin Space не менш грандіозні плани. Йдеться про запуск другої ітерації апарату (NEO-2) на природний супутник Землі – Місяць. Незважаючи на торговельну війну між США і Китаєм, частина добутих матеріалів на астероїдах і Місяці вже готове закуповувати NASA для подальшого дослідження. В цілому поки тільки американці можуть скласти конкуренцію Китаю в питанні освоєння космічного простору. Так, днями NASA представила «Пакт Артеміди» – угоду між космічними країнами про правила дослідження Місяця. Які саме держави входять в цей пакт, поки не повідомляється.

Перспективи отримання корисних копалин в космосі

9000 астероїдів – стільки космічних об’єктів знаходиться на невеликій відстані від земної орбіти. Більше 1500 з них дозволяють дістатися до них з мінімальними витратами, – практично так само легко, як і до Місяця, включаючи нескладні завдання з посадки та подальшого злету. Видобуток корисних ресурсів на астероїдах в першу чергу перспективний тим, що на них важкі і дорогоцінні метали знаходяться на поверхні по всій площі, а не у ядра, як на Землі. Друге – на деяких об’єктах концентрація золота, нікелю і заліза порівнянна з багатющими рудниками на нашій планеті.

З останніх новин – телескоп Hubble після детального вивчення 16 Psyche виявив, що цей космічний об’єкт шириною в 226 км більш ніж на 90% складається з нікелю і заліза. Нескладний підрахунок загальної вартості металів видав суму в 10 квінтильйонів доларів. Природно, стільки заробити на астероїді не вийде, але навіть вклавшись в цей проект на мільярди доларів, можна отримати дуже солідний прибуток.

Вода – ще одна неорганічна субстанція, яка у великій кількості може перебувати на астероїдах. Хоча для Землі цей ресурс поки не є цінним (легше очистити/добути воду тут, ніж везти з космосу), в космосі це ключовий елемент. Його можна використовувати і в якості ракетного палива, і в якості ресурсу для задоволення людських потреб. Йдеться про постачання водою майбутніх поселень на Місяці, коли його почнуть масово освоювати. Станеться це скоро – в 2024 році нічне світило прийме перших американських астронавтів, які висадяться туди в рамках програми Artemis. Варто відзначити, що на самому Місяці недавно також виявили воду – її помітив телескоп SOFIA. Чи зможуть її використовувати в якості ресурсу, поки не знає ніхто. Мабуть це питання буде вирішене вже безпосередньо на самому супутнику Землі.

Негативні сторони – чим небезпечно отримання ресурсів з космосу

Головним мінусом всієї цієї кампанії є безпека, а точніше її відсутність. Основна аргументація: людство ще не навчилося добувати корисні копалини на рідній планеті, обходячись без жертв, травм і згубного впливу на природу.

Свої побоювання висловлюють і багато вчених, закликаючи ввести часткову заборону на видобуток корисних копалин в космосі для захисту Сонячної системи. Вони побоюються, що нинішні благі наміри в майбутньому, через 50 – 100 років можуть обернутися справжньою катастрофою. Вчені впевнені, що при успішній кампанії з отримання ресурсів з Всесвіту, людство знову зіткнеться зі свого роду «золотою лихоманкою», яка викличе перенаселення Землі і зміну клімату. Це вже не кажучи про те, що більшість астероїдів мають низьку гравітацію і можуть зіткнутися з собі подібними об’єктами. В таких умовах «космічним шахтарям» буде вкрай важко працювати.

Loading...

Поштова адреса: вул. Дмитрівська, 30, м. Київ, 01154
Телефон: +380 (96) 915-55-60