Сенсація

Гігантські розміри мегалодон пояснили внутрішньоутробним канібалізмом

Гігантизм ламноподібних акул, включаючи вимерлих мегалодонів, може бути пов’язаний з теплокровністю і практикою поїдання побратимів ще в утробі.

Мегалодон вважаються однією з найбільших риб, які коли-небудь існували на Землі. Вважається, що ці стародавні акули досягали 16 метрів в довжину, хоча точно оцінити їх розміри досить складно. Хрящові скелети погано зберігаються в палеонтологічному літописі, і в таких розрахунках доводиться спиратися на величину окремих мінералізованих хребців, а також зубів мегалодона, яких виявляють безліч.

Кенсу Сімада (Kenshu Shimada) і його колеги з американського Університету Де Поля провели порівняння розмірів і форми зубів всього загону ламноподібних акул, включаючи 15 сучасних видів, таких як велика біла, і 13 викопних, таких як мегалодон. У статті, опублікованій в журналі Historical Biology, біологи відзначають, що мегалодон і їх зуби виділяються навіть серед інших гігантських ламноподібних, що виростають «всього лише» до п’яти-семи метрів.

Як відзначають автори дослідження, і вимерлі, і сучасні гігантські акули ендотермічні (теплокровні), що дозволяє їм менше залежати від температури навколишньої води і підтримувати високу швидкість плавання для активного полювання. Однак розвиток масивного теплокровного тіла вимагає великої кількості ресурсів, і стимулом для цього міг стати «внутрішньоутробний канібалізм».

Більшість акул практикують яйцеживородне, при якому запліднені ікринки розвиваються в тілі матері і вибираються на світло вже мальками. Іноді до цього часу вони досягають досить пристойних розмірів, харчуючись ікрою, яка ще не встигла вилупитися, а потім — і менш щасливими великими побратимами. В результаті виживають лише найбільші і найсильніші.

Це, в свою чергу, висуває особливі вимоги до організму матері, вимушеної виробляти велику кількість поживних речовин для вирощування великого потомства, а також стимулює розвиток гігантизму. Таким чином, колосальні розміри мегалодона могли виникнути через особливості їх репродуктивного циклу, а потім підтримуватися завдяки ендотермічності, що дозволяла живити величезне тіло.

Джерело

Loading...

Поштова адреса: вул. Дмитрівська, 30, м.Київ, 01154
Телефон: +380 44 490-6765