Сенсація

Біологи відкрили бактерії, що викликають галюцинації і слабоумство

Вчені з США знайшли в організмі літніх щурів вкрай незвичайний штам кишкової палички, який викликає у них галюцинації і позбавляє здатності запам’ятовувати нову інформацію, йдеться в статті, опублікованій в журналі eNeuro.

«При настанні старості наша пам’ять гасне поступово далеко не завжди. Часто буває так, що люди похилого віку, які відчували себе добре ще зовсім недавно, різко втрачають здатність ясно мислити і впадають в галюцинації, перенісши важку хворобу. Навіть якщо цей напад делірію проходить, подібні кризи помітно підвищують ймовірність розвитку слабоумства», – розповідає Сьюзан Паттерсон (Susan Patterson) з університету Темпла у Філадельфії (США).

Тіло людини містить у собі приблизно в 10 разів більше одноклітинних бактерій, грибків і інших представників мікрофлори, ніж наших власних клітин. Спостереження останніх років показують, що мікрофлора може не тільки впливати на метаболізм людини і ймовірність розвитку раку та інших хвороб, але і на поведінку.

Наприклад, рік тому американські біологи виявили, експериментуючи на мишах, що розвиток аутизму може бути пов’язаний з відсутністю одного виду мікробів, бактерій Lactobasillus reuteri в кишечнику дітей та їх матерів.

Паттерсон і її колеги розкрили ще один украй незвичайний приклад впливу мікробів на поведінку і роботу мозку тварин і людей, вивчаючи те, як молоді і літні щури реагували на різні інфекції і відновлювалися після одужання.

За словами вчених, ці досліди несподівано показали, що зараження щурів певними штамами нормальної кишкової палички (Escherichia coli) приводили до вкрай незвичайних наслідків в тих випадках, коли тварини були досить літніми.

Як виявилося, зараження дворічних щурів цими мікробами призводило до того, що гризуни різко дурнішали і втрачали нормальне сприйняття реальності. Вони позбавлялися здатності запам’ятовувати нову інформацію, в тому числі положення виходу з лабіринту, билися в стіни без видимих ​​на те причин і в цілому поводилися неадекватно.

Аналізуючи хімічний склад їх крові і різних тканин тіла, біологи виявили, що всі ці зміни в роботі мозку і пам’яті були породжені мікробами, які змінили роботу імунної системи.

Потрапляння бактерій в організм щурів, як відзначають дослідники, призвело до того, що їх імунні клітини почали виробляти у величезній кількості сигнальні молекули, інтерлейкіни, що викликають запалення. Коли ці молекули проникли в гіпокамп, центр пам’яті щурів, вони порушили роботу клітин, пов’язаних з формуванням довгострокових спогадів, що і призвело до розвитку галюцинацій і проблем з гостротою інтелекту.

Ці порушення, за словами біологів, зникли лише через два тижні після того, як щури одужали. При цьому, що найважливіше, робота гіпокампу гризунів незворотнім чином змінилася, що може пояснювати, чому важкі інфекції нерідко призводять до розвитку недоумства і проблем з пам’яттю у людей похилого віку. Відповідно, блокування інтерлейкінів може допомогти захистити людей у ​​віці від розвитку деменції та інших порушень свідомості.

Підпишіться на групу «СВІДОК» у Facebook

Loading...
Загрузка...