Сенсація

Астрономи виявили, що Сонце зменшується в періоди високої активності

Сонце – найбільший об’єкт, що знаходиться в нашій досяжності: його радіус становить майже 700 тисяч кілометрів. Однак він не залишається постійним і змінюється в залежності від поточного стану зірки. Поки Сонце проходить через пік свого 11-річного циклу активності, воно має тенденцію до невеликого, але важливого зменшення розмірів. Про це пишуть Олександр Косович (Alexander Kosovichev) з Технологічного інституту Нью-Джерсі і Жан-П’єр Розло (Jean-Pierre Rozelot) з Університету Ніцци – їх стаття прийнята до публікації в The Astrophysical Journal і вже доступна в онлайн-бібліотеці препринтів arXiv.org .

Взагалі, Сонце не має стабільної твердої поверхні, тому питання про його точні розміри не таке просте, як може здатися. Обертання змушує зірку сплющуватися уздовж осі: її полярний і екваторіальний діаметри розрізняються приблизно на 10 кілометрів. Як правило, ці величини встановлюють, орієнтуючись на швидкість падіння світності при русі від центру Сонця до краю – приблизно так, як якщо б ми розглядали його збільшену фотографію, вимірюючи радіус. Такі дослідження провели кілька років тому, при цьому не виявили ніяких відмінностей в розмірах Сонця при зміні його активності.

Однак у новій роботі вчені використовували дані астросейсмології – спостережень за сейсмічними хвилями, які поширюються в розпечених надрах. Їх частота залежить в тому числі від розмірів зірки, дозволяючи розрахувати їх з великою точністю. Косович і Розло використовували результати 21 року спостережень сейсмічних хвиль, проведених космічними геліообсерваторіямі SoHO і SDO. Вони показали, що підвищена магнітна активність змінює величину різних шарів зірки, змушуючи одні ставати більш розрідженими і розширюватися, а інші – ущільнюватися і стискатися.

Так, найзначніші зміни відзначені на глибині близько п’яти тисяч кілометрів, де зменшення радіусу в такі періоди становить п’ять-вісім кілометрів. Однак в цілому «сейсмічний» розмір Сонця на максимумі активності зменшується всього лише на один-два кілометри. Автори підкреслюють, що цей результат в принципі не суперечить і попередньому, отриманому за допомогою інших методів: строго окресленої поверхні у Сонця все-таки немає, і астросейсмологія дозволяє виміряти інші аспекти, пов’язані з його розмірами.

Підпишіться на групу «СВІДОК» у Facebook