Сенсація

Астрономи «внюхали», чим пахне в атмосфері Урану

Сірководень, газ, яким знамениті тухлі яйця, наповнює верхні шари атмосфери планети Уран – ця гіпотеза обговорюється вченими вже давно, проте з упевненістю довести її до цього часу  нікому не вдавалося. Грунтуючись на спектроскопічних спостереженнях, які були здійснені за допомогою телескопа Gemini North («Джеміні-Північ»), астрономи відкрили, що високо в атмосфері гігантської планети обертаються вихори з цього отруйного газу.

Астрономи вже давно замислюються над складом хмар Урана, а також про те, який компонент переважає в цих хмарах – аміак чи сірководень – проте до цього часу в дослідників не було надійних даних, що дозволяють однозначно визначитися на користь однієї з цих двох версій.

«Тепер, завдяки новим даними, по лініях поглинання сульфіду водню і спектрам, отриманим за допомогою обсерваторії Gemini, ми знайшли« відбитки пальців» істинного «винуватця», – розповів Кріс Девіс (Chris Davis) з Національного наукового фонду США, головного спонсора проекту Gemini . Спектральні лінії поглинання (що відповідають поглинанню газом частини інфрачервоного випромінювання відбитого сонячного світла) є надзвичайно слабкими і практично не піддаються виявленню.

Це відкриття може розповісти вченим про історію формування Урана, оскільки склад атмосфери планети допоможе точніше визначити місце її істинного формування в Сонячній системі. Планети не завжди формуються в тих місцях, де ми їх спостерігаємо сьогодні, вважають астрономи. Наприклад, вважається, що гігантські планети Юпітер і Сатурн спочатку сформувалися в іншій частині Сонячної системи і з часом мігрували до свого сьогоднішнього розташування.

Дослідження опубліковане в журналі Nature Astronomy; головний автор Патрік Дж. Дж. Ірвін (Patrick G. J. Irwin).

Підпишіться на групу «СВІДОК» у Facebook